Навіщо нам відзначати день народження

Ми так звикли відзначати день народження, що навіть часто не замислюємося, чому це робимо, наскільки це для нас важливо. Насправді за традиційним торжеством варто щось набагато більше, ніж приємний звичай.

Не випадково багато періодично замислюються, відзначати чи день народження, і відчувають у зв’язку з його наближенням змішані почуття. Чому одні відзначають день народження, а інші принципово відмовляються це робити? Відповіді на ці непрості питання нам дають психологи.

Чи важливо відзначати день народження?

Якщо мова йде про дитячому та підлітковому віці, то таке питання навіть не ставиться: це один з найулюбленіших свят дітвори, який вони чекають з величезною радістю. Після приблизно 20 років ми починаємо більш-менш широко святкувати тільки круглі дати. З точки зору психології відзначати свій день народження корисно, причому відразу з кількох причин. Це свято «багатовимірний» і багатофункціональний.

Для багатьох він необхідний, щоб ще раз переконатися, що вони як і раніше не забуті. Особливо цього потребують жінки, чиї діти виросли і, можливо, залишили сімейне гніздо. Але чоловікам це теж потрібно, причому на різних етапах життя. День народження – це одночасно і особисте свято, яке є приводом для організації торжества, і спосіб підживити своє самолюбство, і навіть підсвідоме прагнення до пренатальному періоду – часу, коли ми відчували себе в безпеці на всі 100%. Зрештою, святкування дня появи на світ здатне замінювати або доповнювати певні життєві етапи. У сучасному суспільстві відзначати день народження – це, крім іншого, перевірити міцність наших емоційних відносин. Цього ми хочемо сильніше, ніж наші предки, тому що сьогодні соціальні зв’язки послаблюються. Багато що залежить і від того, як ми розуміємо святкування – як скромну трапезу для сім’ї і нечисленних друзів або щось більш широкомасштабне. При цьому перший варіант, як стверджують фахівці, може мати більше психологічних переваг.

Що таке день народження для жінок і чоловіків?

День народження – це, перш за все, свято жінок, тому що саме вони допомагають з’явитися на світло нової людини. Йдеться про продовження роду, приналежності до нього, про створення сімейних відносин. Чому відзначають день народження чоловіка? Тому що в більшості своїй хочуть вшановувати себе, свої досягнення, матеріальний успіх, відчувають гордість за те, що завоювали і престижні контакти і дружбу, незважаючи на плин часу. Іншими словами, відзначають свято з більш егоїстичних, «нарцісскіх» спонукань. Саме ці відмінності пояснюють, чому сильна стать частіше, ніж прекрасний, забуває про дату першої зустрічі, чужих дні народжень, річниці весілля або смерті і т.п. Власні значущі дати вони святкують набагато охочіше. Жінки ж в основному керуються бажанням підтримувати і розвивати емоційні, соціальні, родинні зв’язки. Таким чином, день народження по-жіночому – це подяка, привітання, єднання, по-чоловічому – це самоствердження і «моніторинг» власного впливу.

Чи допомагає святкування дня народження простіше прийняти старість?

Відзначати чи день народження в зрілому, літньому віці, адже це змушує гостріше відчувати хід витікає, як пісок крізь пальці, часу? Психологи кажуть, що за певних умов святкування допомагає комфортніше старіти або простіше приймати свій хронологічний вік, наближаючи його до віку суб’єктивного, тобто до того, на який ми себе почуваємо. Що це за умови? Ми повинні бути відносно здорові, мати розвинену мережу соціальних і емоційних відносин, які надають сенс нашого життя, – і тоді день народження не буде проблематичним. Більш того – якщо ці умови дотримані, святкування «дуже дорослої» дати може підвищити самооцінку, зміцнити почуття власної гідності, допомогти в створенні життєвого балансу і прийнятті певних рішень, допомагає об’єднати різні етапи минулого і почати реалізацію нових проектів (наприклад, приступити до виконання давніх мрій).

Однак це не означає, що бажано святкувати кожен день народження. Відзначення, наприклад, 70-річчя необов’язково допомагає старіти: нав’язане ззовні, воно здатне змусити ювіляра відчути перспективу близьку смерть, що, звичайно, не піде йому на користь. Тут важливий настрій конкретної людини.

Наскільки важливі в цей день подарунки?

Чому відзначають день народження з подарунками? Тут має місце відразу кілька явищ. З одного боку, це давня традиція, підкріплена пресингом споживчого товариства, в якому ми сьогодні живемо. З іншого – приховане внутрішнє очікування, що нас чимось обдарують. Причому свідомо ми очікуємо подарунка корисного, важливого, але ще трохи і такого, щоб він підлестив нашому самолюбству, марнославству і перевищив наші очікування. Підсвідомо ж ми прагнемо погасити наш життєвий борг. Даруючи подарунки своєму оточенню, ми намагаємося сплатити борги перед своїми батьками.

Чому часто так важко святкувати ювілей?

Пережити вхід в нове десятиліття багатьом дійсно дуже важко. Тому що ми раптом розуміємо, що десять років пролетіли зовсім непомітно або навіть безглуздо. Тому святкування днів народження може допомогти нам прийняти свій вік, підкреслити свою індивідуальність і утвердитися в цій унікальності, в тому числі завдяки тому, що нас оточують близькі і улюблені люди, і ми є об’єктом їхньої уваги і ласки. Таким чином, ритуал вручення подарунків, задування свічок, проголошення добрих побажань виконує функцію своєрідного магічного заклинання. Задуваючи свічки, число яких свідчить про кількість прожитих років, ми загадуємо бажання на майбутнє. Ділимо торт з іншими так, як приймаємо ту обставину, що ми все без винятку старіємо. Приймаємо подарунки, які покликані компенсувати витрачені роки і втрати минулого, а добрі побажання, пов’язані з майбутнім життям, відганяють думки про наближення смерті.

Чому деякі люди ніколи не відзначають свій день народження?

Це відбувається відразу по кілька причин. Перш за все, мова йде про релігійні або духовних мотивах. Наприклад, свідки Єгови не можуть святкувати дату своєї появи на світло. Мусульмани, буддисти і даоси також відмовлялися від святкування з різних причин. Навіть католицизм довгий час визнавав і заохочував лише річницю весілля і смерті. Рух «нью-ейдж» відкидає арифметику календаря як не має нічого спільного з реальним розвитком особистості. З позицій його адептів тільки індивідуальний прогрес заслуговує на те, щоб його відзначали. Іншими словами, у всіх перерахованих вище категорій інша система цінностей і пріоритетів.

Що стосується «простих смертних», то наближається день народження підживлює один з видів страху. Він змушує думати нас про незакінчених проектах і недосягнутого цілях, що призводить до відчуття поразки і безглуздості свого буття. Відсутність потомства у віці 30-35 років, розлучення в 40-45 років, звільнення з причин, які ми вважаємо несправедливими, пережите горе, фатальне подія – все це наводить на невеселі думки.

При таких обставинах люди всерйоз замислюються, відзначати чи день народження, адже він не буде відчуватися справжнім святом або відзначатиметься всупереч собі або дуже і дуже скромно. А над народженими 29 лютого календар і зовсім відверто насміхається …